martes, 25 de agosto de 2015

El maravilloso mundo de los eBooks

Hace más de medio siglo, la "Enciclopedia Mecánica" se convertía en el primer paso para lo que en la década de los 90's sería el nacimiento del libro electrónico, cuya época dorada tendría inicio en 1995 cuando Amazon decidiera empezar a vender libros de este tipo en internet, y que alcanzaría su punto más alto por allá en 2007 cuando estaba recibiendo mi diploma de bachiller mientras en otro lugar del planeta la Kindle le decía "Hola" al mundo y potenciaba la tienda de eBooks de Amazon.

Fue este aparatico, que dentro de su maravillosa sencillez y enfoque exclusivo y poco pretencioso, revolucionó el mundo literario; y no lo digo por decirlo, pues fue gracias a la Kindle (y a Amazon por supuesto) que muchos libros traspasaron horizontes, muchos autores abrieron puertas, y muchos lectores tuvimos en nuestras manos historias que eran exclusivas para otros por vivir en horas y espacios diferentes.

En mi rutina diaria, siempre llevo un libro físico en mi maleta y un eBook en el lector de mi celular. Cada uno tiene sus pros y sus contras, pero en definitiva, no hay nada mejor que tener lo mejor de los dos mundos. Soy un loco por la lectura y mientras encuentran el tratamiento, no pienso parar de leer.

¿Cuál es el Top 5 de mis aplicaciones y sitios favoritos para interactuar con eBooks?

5. Wattpad: Si bien muy poco uso y he usado esta plataforma, debo reconocer que ha permitido que muchas personas encontraran un altavoz para que el mundo escuchara lo que tenían por contarle. Por supuesto que hay mucha basura y todo el cuento, pero siempre hay un tesoro por encontrar dentro de tanta arena.

4. Amazon: Este sitio web tiene que ser protagonista cuando de libros electrónicos hablamos. No tengo una Kindle, pero leo en el PC de la oficina en ratos libres, en mi celular cuando estoy de pelea con Morfeo, y lo hacía en mi tablet antes de estar de pelea con la board, y cuando quiero comprar algún ebook o buscar nuevos autores o nuevas propuestas, este portal es el primer referente al que me dirijo. Además de eso, Amazon cuenta con una app disponible en los principales sistemas operativos para dispositivos móviles, Kindle, que si bien no es una maravilla, resulta cómoda y cumple con su objetivo: permitir que leas los libros que haz comprado en Amazon.

3. Goodreads: Si bien no es una app exclusiva en lo que a libros electrónicos se refiere, los descubrimientos y recomendaciones que he recibido gracias a esta aplicación han sido los mayores causantes del creciente número de eBooks en mi biblioteca virtual. Conocer los gustos de personas que están al otro lado del mundo y poder leer lo que los libros le transmiten a otros mientras pasan de un capítulo a otros, resulta verdaderamente genial. Gracias a los eBooks no tengo que esperar meses (o años), o quedarme con las ganas de leer un libro, pues no necesito que llegue a las librerías del país para poder devorarlo.

2. Bookviser: Soy usuario Windows Mobile (¡Oh yeah!). Muchos creen que en este sistema operativo no hay aplicaciones y nada funciona bien, pero están equivocados; si bien posee la misma cantidad de apps que otras tiendas, hay muchas y de muy buena calidad, o por lo menos yo, estoy feliz con este sistema operativo. Desde que migré a mi Lumia 925, tuve que buscar un lector sustituto al que utilizaba cuando era usuario Android, y después de mucho buscar, este fue el elegido. Más que un lector con muchas opciones en su versión gratuita, la cual carece de publicidad, y con algunos detalles especiales en su versión de pago, Bookviser es una biblioteca virtual que puedes usar desde tu PC o portátil sin ningún inconveniente, organizar tus libros como quieras y sincronizarlos desde ahí con tu dispositivo móvil. Lo único que se hecha de menos es que desde la página web, no podrás leer tus libros.

1. Play Books:  Google es el rey y creo que de eso no tenemos duda, y para este caso no es la excepción. La experiencia de lectura con su app para dispositivos Android y en computadores es óptima, y aunque no llega a tener todos los elementos que muchas otras apps como Moon+ Reader o Kobo poseen, cumple con lo necesario y de manera más que destacable. Además de esto, la oferta de libros de esta plataforma crece a pasos agigantados, y dentro de todo, podemos encontrar muchos totalmente gratis (ojo, hay que darle a Google el dato de nuestra tarjeta de crédito, pero a estas alturas de la vida, Google ya sabe incluso la hora en que vamos al baño). El punto más destacado de esta plataforma, y con lo cual le patea el trasero a Amazon, es la posibilidad de subir a tu biblioteca los libros electrónicos que quieras, y no solo los que haz comprado en ese sitio. En mis tiempos libres en la oficina, Play Books es la solución perfecta.


¿Puedo transferir los eBooks a mi lector electrónico preferido?

La respuesta es SI. Si usas Amazon como tu centro de compras, podrás ver los eBooks que adquieras en dicha tienda en una Kindle, en la aplicación móvil que Amazon provea para dicho fin, en el sitio web de Kindle Cloud Reader, o si quieres hacerlo en otro lector, puedes utilizar el programa Epubor.

Si compras libros desde la Play Store de Google, también puedes leerlos mediante el lector web que tiene, o las aplicaciones móviles de las que disponen para algunos sistemas operativos, pero si lo que quieres es descargarlos y poder visualizarlos en otro tipo de lector, puedes seguir los siguientes pasos:


1. En la computadora, descarga Adobe Digital Editions y sigue las instrucciones par a instalarlo.

2. Ve a Mis libros en Google Play.
3. Busca el libro que quieres descargar y haz clic en Menú.
4. Haz clic en Descargar EPUB (recomendado) o en Descargar PDF (¿cuál es la diferencia?). No hay problema si el archivo tiene una extensión .ACSM.
5. Conecta el dispositivo electrónico de lectura a la computadora.
6. Abre Adobe Digital Editions. Arrastra el libro hacia la izquierda hasta el nombre del dispositivo al que lo quieres transferir.

Además de estos dos colosos, hay muchas librerías colombianas (Librería Nacional, Librería de la U y Panamericana, son las que conozco) que ofrecen eBooks, y otras, como la internacional Casa del Libro, ya tienen incluso su propia plataforma de lectura (Tagus).



¿Cuáles son las ventajas y desventajas de un eBook?

Ventajas

1. Costo. Con lo que compras el primer libro físico de una saga, puedes hacerte en algunos casos.


Con lo que compras el primer libro físico de la trilogía "El lado oscuro" de Sally Green, adquieres también "El lado salvaje", te sobra algo de dinero y además puedes descargar gratis la precuela, "El lado falso".

2. Portabilidad. Llevar un libro físico de 600 páginas en tu maleta puede resultar en un incómodo dolor de espalda, o el tener que dejar de llevar la chaqueta que te gusta a un viaje. Los lectores electrónicos, tablets y celulares son ligeros, delgados y multipropósito. De igual manera, puedes cargar CIENTOS de libros en tu bolsillo, cosa que difícilmente se pueda lograr con los físicos. 


Esta es mi solución :)
3. Adaptabilidad. Si compartes un cuarto y a la media noche te da por leer, puedes hacer uso de una linterna, una vela o una lámpara, lo cual mermará la molestia de tu acompañante, pero no la terminará por completo. Muchos lectores de eBooks (me atrevería a decir que el 99.9% de ellos) traen un modo noche, en el cual la pantalla cambia a un tono oscuro, dejando las letras en uno claro, haciendo que el efecto ambiente sea casi nulo. Una maravilla.

4. Opciones. En los libros físicos no podrás cambiar el tipo o tamaño de letra, o el fondo tras de ellas. 

5. Fin de las fronteras. Puedes tener (casi) el libro que quieras al alcance de tu mano, sin tener que esperar eternidades a que llegue a tu país. Las novedades al alcance de un click.

Desventajas

1. El libro mismo. Amo los eBooks y leo muchos durante el año, pero la sensación de ir a la librería, escoger lo que quieres comprar, romper el plástico que cubre el libro, abrirlo, olerlo y verlo puesto en tu estantería, es algo que resulta placentero. El tema de los post-it no me afecta en lo absoluto, pues casi no los uso y si lo hago, tengo la opción de subrayar textos en mi lector electrónico.

2. Batería. Fin de la lectura.

Tomado de: www.bilinguallibrarian.com
3. Piratería. Por supuesto, este aspecto también se encuentra en los libros físicos, pero en el ambiente virtual resulta preocupante ver la cantidad de libros en formato pdf que circulan por la red, y aún más, ver la cantidad de gente que los consume sin saber siquiera que de esta manera están atentando contra los derechos de autor. Creo que todos hemos consumido productos piratas sea el tipo que sea, pero este es un fenómeno que debemos empezar a terminar, pues igual que nuestro trabajo, el de los demás también vale. Por supuesto, los libros no son tan económicos como quisiéramos, pero si lo pensamos, el consumir piratería solo ayuda a que sus precios sigan incrementándose ¿no les parece?

4. Salud. Si bien la Kindle de Amazon ya cuenta con un sistema que ayuda  a que el efecto de leer dicho dispositivo no sea tan perjudicial para los ojos, la gran mayoría de lectores electrónicos, incluyendo obviamente tablets y celulares, no lo han incorporado. Nuestros ojos y nuestra cabeza sufren un poco con este tema.



Espero que este breve recorrido por el mundo de los eBooks les haya gustado, y ante todo, les haya servido para animarse a darles una oportunidad, para descubrir cosas que no conocían. Hay que aprovechar lo mejor de los dos mundos.

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